La punizione potrebbe non essere un mezzo efficace per far cooperare i membri della società per il bene comune, questa la teoria dimostrata da un esperimento sociale dell’Università di Hokkaido.

E no, punire non serve. O almeno pare non sia uno strumento efficace per la cooperazione tra appartenenti a una stessa comunità. Ed è stato proprio il concetto di cooperazione uno dei focus principali di un esperimento sociale dell’Università di Hokkaido, in Giappone. Soprattutto come questo si sia evoluto per avere un ruolo formativo nella società umana.

Ed è proprio la cooperazione, attraverso la creazione di partnership, il vero collante e il vero “stabilizzatore” della comunità. Per altro, resta un mistero il perché la selezione naturale favorisca la collaborazione tra individui, anche se questi sono intrinsecamente egoisti.

4Succede infatti, per esempio, che una persona che impiega tempo a sollevare l’allarme per avvertire gli altri membri di un gruppo di un pericolo imminente, si trova a perdere tempo prezioso per salvarsi. Per quanto riguarda la punizione, usata come mezzo per costringere le persone ad essere collaborative, il team di ricercatori internazionali guidati da Marko Jusup della Hokkaido University in Giappone e Zhen Wang della Northwestern Polytechnical University in Cina ha condotto un esperimento di dilemma sociale”.

Il team ha studiato se fornire una punizione come opzione aiuta a migliorare il livello generale di cooperazione in una rete di individui. In maniera alquanto sorprendente, l’esperimento, al quale hanno partecipato un gruppo di 300 giovani alle prese con un gioco di ruolo a punti. I ricercatori hanno scoperto che i giocatori dei gruppi in costante cambiamento di squadra hanno collaborato molto meno (4%) rispetto a quelli dei gruppi statici (38%), dove sono stati in grado di stabilire quali giocatori erano disposti a collaborare e ottenere così un profitto medio più elevato per tutti coinvolti. Sorprendentemente, tuttavia, l’aggiunta di una punizione come opzione non ha migliorato il livello di cooperazione (rimasto al 37%).

La punizione sembra avere un effetto demoralizzante generale, in quanto gli individui che vengono puniti in più occasioni possono vedere una buona parte del loro totale profitto svanire in un breve periodo di tempo, spiegano i ricercatori. Questo potrebbe portare i giocatori a perdere interesse nel gioco e giocare i turni rimanenti con meno di una strategia razionale. Anche la disponibilità di una punizione come opzione sembra ridurre l’incentivo a scegliere la cooperazione rispetto alla concorrenza.

Perché, allora, la punizione è così pervasiva nelle società umane? “Potrebbe essere che i cervelli umani sono cablati per trarre piacere dalla punizione dei concorrenti”, dice Jusup. “Tuttavia, è più probabile che, nella vita reale, una parte dominante abbia la capacità di punire senza provocare rappresaglie”, aggiunge Wang. Sebbene lo studio fornisca preziose informazioni sul modo in cui la cooperazione si manifesta nella società umana, il team consiglia di non essere in grado di estrapolare le implicazioni del loro studio oltre l’impostazione sperimentale.

Credit: Xuelong Li, et al., Atti della National Academy of Sciences degli Stati Uniti d’America, 19 dicembre 2017.

via ScienzeFanPage